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“怕”热的流感病毒为啥在夏季“作乱”

编辑:汤晓雪 来源:科技日报 发布时间:2022-07-13 08:28:04 【字体:

  近日,国家流感中心发布的全国流感监测信息显示,6月以来,南方部分省份进入流感高发期,流感病例数创近年同期新高。

  通常情况下,流感多在冬春季高发,为何今年南方多省出现反季节性高峰?我们又该如何有效预防?对此科技日报记者采访了相关专家。

  流感并非只在冬春季流行

  流感,即流行性感冒的简称,是由流感病毒引起的、具有较强传染性的呼吸道疾病。在人们的一般印象中,流感病毒似乎很“怕”热,一般只在冬春季传播,而今年却在夏季大肆“活动”,这让不少人感到疑惑。

  对此,天津市儿童医院呼吸科副主任医师郭伟在接受科技日报记者采访时表示,其实夏季流感并非今年才有。1918年的西班牙大流感就是从5月开始暴发的,当时也曾波及我国广州、上海、温州等地。

  “之所以今年我国南方多地夏季流感高发,主要和这些地方气温偏低有一定关系。”郭伟分析道,比如往年5月,福州、厦门等地的气温能达到33摄氏度左右,而今年同期,气温却只有20摄氏度左右,最低气温甚至才13摄氏度。此外,由于南方多地持续降雨,气温也随之走低。这样的气温条件,能够延长流感病毒维持传染性的时间,也为其大规模传播创造了适宜的环境。

  湖北大学生命科学学院教授陈纯琪在接受记者采访时进一步解释道,在高温环境下,流感病毒状态不稳定、易失去活性,其传播能力也会下降。“一般温度超过40摄氏度,流感病毒的传播力就很弱了;但在4摄氏度的低温环境中,流感病毒可能存活长达一个月。”她说。

  随着夏季流感的高发,很多老年人和儿童,特别是学龄前儿童纷纷“中招”。“容易感染流感的主要是免疫力较低的人群,比如60岁以上的老年人和学龄前的儿童,还包括孕妇、慢性病患者以及BMI(身体质量指数)大于30的肥胖人群等。”郭伟表示,如果工作压力大、过度劳累,也容易被流感病毒“盯上”。

  甲流比乙流更易造成大范围流行

  引发这次流感的主要为A(H3N2)亚型流感病毒,其属于甲型流感(以下简称甲流)病毒,具有传染力强、传播速度快的特点。“历史上多次大规模暴发的流感都与其有关。”郭伟说。

  甲流病毒不仅传播速度快,而且其感染者症状通常比较重。除了一般上呼吸道感染的症状(流鼻涕、咽喉痛、咳嗽)外,其感染者还会出现超过39摄氏度的高烧,同时伴有寒颤、头痛与肌肉痛等不适。

  此外,流感病毒家族并非只有甲流病毒,还有乙型流感(以下简称乙流)病毒和丙型流感(以下简称丙流)病毒两种,只是后两者的“名气”不如前者大。

  “其实,甲、乙流病毒在形态、结构和生物学功能等方面均比较相似,但统计结果显示,甲流发生的几率是乙流的3倍。甲流之所以能引起大规模传播,主要与其十分‘善变’有关。”陈纯琪解释道,流感病毒是RNA(核糖核酸)病毒,根据病毒颗粒表面的血凝素抗原(HA)和神经氨酸酶抗原(NA)的不同组合,甲流病毒可进一步分为各种亚型,理论上多达198种。更重要的是,甲流病毒在复制过程中缺乏RNA校正酶的参与,故易出错,且分节段基因组的特征使不同亚型的甲流病毒在同时感染一个宿主时,易发生基因重配。

  “甲流病毒在复制过程中,HA基因和NA基因发生点突变后导致抗原漂移,可再次感染先前已获得免疫的宿主,导致流感反复流行,这也是我们每年都要接种季节性流感疫苗的重要原因之一。”陈纯琪介绍,由于甲流病毒在复制过程中发生变异的频率较高,导致病毒基因组发生重配乃至产生全新病毒的概率也较高,但科学家尚难准确预测出全新甲流病毒出现的准确时间。

  相比之下,乙流病毒的变异速度就比较慢,其变异速度只有甲流病毒的10%至20%,且很少发生较大的变异。很多患过乙流的人就会产生抗体免疫,因此乙流病毒通常只会出现局部、小范围传播,很少造成较大范围的传播。

  “乙流的症状也相对比较轻,一般感染者会出现恶心、呕吐、腹泻等消化道症状,类似百姓常说的胃肠感冒。而丙流病毒则只会引起不明显或轻微的上呼吸道感染,很少造成流行。”陈纯琪表示。

  接种疫苗是最有效的预防手段

  如今,为了抗击新冠肺炎疫情,全国上下都实施了严格的防控措施,有效地控制了新冠肺炎病毒在人群中的传播。可面对来势汹汹的流感,有人不免会有这样的疑问:流感和新冠肺炎同为呼吸道传染病,为什么能控制住前者却无法遏制后者的流行?

  “这更多是由于我们对流感和新冠肺炎的重视程度不同所导致的。《中华人民共和国传染病防治法》规定,我国将传染病分为甲类、乙类和丙类。传染病级别越高,对其采取的管理措施就越严格。流感属于丙类传染病,而新冠肺炎属于乙类传染病,但现在将其按甲类传染病进行管理。”郭伟分析道。

  即便确认感染流感病毒,公众也不必恐慌、焦虑。“少数患者因为并发症需要住院治疗,大多数感染者在一周内即可痊愈。”郭伟表示,感染病毒后要注意避免家庭成员发生交叉感染,最好把感染者隔离起来,如在单独房间起居生活、不与家庭其他成员密切接触等。

  对于预防,郭伟表示,目前来说接种流感疫苗是最有效的预防手段,可以显著降低接种者罹患流感和发生严重并发症的风险。我国目前批准上市的流感疫苗,有三价灭活疫苗(主要用于6月龄及以上人群接种)、三价减毒活疫苗(主要用于3至17岁人群接种)、四价灭活疫苗(主要用于3岁以上人群接种)。三价流感疫苗主要预防H1N1、H3N2和BV型流感;四价流感疫苗除了能预防以上3个类型的流感,还可预防BY型流感。

  勤洗手是预防流感传播最简单、最重要的措施之一。“在接触公共物品、打喷嚏后,都应该及时洗手。除此之外,要勤通风、保持家庭环境卫生,流感易感人群在流感高发期,要尽量少去人员密集以及封闭的场所。”郭伟补充道。

  延伸阅读

  “流感神药”系处方药,不可自行购买服用

  随着南方夏季流感高发,近期多地网友表示,有“流感神药”之称的抗病毒药物奥司他韦缺货,有些地方甚至出现“一药难求”的现象。

  对此,天津市儿童医院呼吸科副主任医师郭伟介绍,奥司他韦属于神经氨酸酶抑制剂,通过抑制甲型和乙型流感病毒的神经氨酸酶活性,从而抑制病毒从被感染的细胞中释放,减少甲型和乙型流感病毒在人体内的进一步传播。可以起到缓解流感症状、缩短流感病程的目的。

  临床上,奥司他韦可用于成人、1岁及1岁以上儿童的甲型和乙型流感治疗,也可用于成人、13岁及13岁以上青少年的甲型和乙型流感的预防。“不过,奥司他韦是处方药,需要有医生开具的处方才可购买,不可自行购买服用。”郭伟表示。

  其实,目前抗流感病毒药物不只有奥司他韦。根据《流行性感冒诊疗方案(2020年版)》,目前国内上市的抗流感病毒药物,有神经氨酸酶抑制剂、血凝素抑制剂和M2离子通道阻滞剂三大类,其中神经氨酸酶抑制剂不仅包括奥司他韦,还包括扎那米韦、帕拉米韦。

  郭伟强调,从医学角度来看,服用奥司他韦的确有预防流感的作用,但这不是常规的预防方法,通常医生仅建议与流感患者亲密接触且容易因流感引发重症的人服药预防,预防流感的最佳手段还是接种流感疫苗。

  记者 陈 曦


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